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Bebidas vegetais: o que saber antes de comprá-las

As bebidas de origem vegetal são, cada vez mais, uma opção. O famoso leite de vaca tem vindo a perder lugar na hora da compra de bens de consumo pela sociedade.

Um estudo publicado pela Mintel refere que:

“(…) as vendas de leite de origem não animal tiveram um crescimento constante nos últimos cinco anos, crescendo 61% desde 2012, e estima-se que cheguem a 2.11 mil milhões em 2017.”

Consequentemente, a sua crescente procura, tem levado a um aumento na oferta destas bebidas, uma oferta cada vez mais ampla e diversificada.

Mas o que são, realmente, estas bebidas e quais as mais populares?

O que são bebidas vegetais/à base de plantas?

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As bebidas vegetais (também conhecidas como leites) são produzidas através de alimentos de origem vegetal triturados aos quais é, posteriormente, adicionada água.

Atenção! Os produtos que adquirimos nos supermercados ou noutros lugares não possuem apenas estes ingredientes! Por isso, está atento na hora de escolher a tua bebida vegetal.

Similarmente ao leite de vaca, estas bebidas podem ser consumidas frescas, aquecidas, em receitas, em batidos, juntamente com cereais…as opções são várias.

Embora estas bebidas possuam um aspeto parecido com o leite de vaca, a sua composição nutricional é completamente distinta.

Principais características

  • Proteína de origem vegetal

A proteína destas bebidas é de origem vegetal, ao contrário do leite de vaca, que possui proteína de origem animal.

Deste modo, elas são uma excelente opção para pessoas que privilegiam na sua dieta alimentos de origem vegetal, como vegans.

Descobre mais sobre proteínas de origem vegetal neste artigo.

“A maioria das pessoas nasce com a capacidade de digerir a lactose, o maior hidrato de carbono no leite e a principal fonte de nutrição até terminar a fase de amamentação. Aproximadamente 75% da população mundial perde essa capacidade em algum momento, enquanto outros conseguem mantê-la na idade adulta.”

Por isso, estas bebidas, sendo livres de lactose, podem ser uma mais-valia sobretudo para pessoas com intolerância à lactose ou com restrições no que se trata ao consumo da proteína do leite de vaca.

  • Alto teor de fibras

Contêm um alto teor de fibras – especialmente quando comparadas com o leite de vaca -, o que auxilia o correto funcionamento do sistema digestivo, para além de prolongar a saciedade.

  • Variedade de sabor

A sua variedade de sabor, devido à diversidade de recursos destas bebidas, é também um ponto a favor.

Bebidas vegetais mais comuns:

As bebidas vegetais mais comuns são: bebida de arroz, bebida de aveia, bebida de amêndoa, bebida de soja, bebida de espelta, bebida de caju e bebida de coco.

Escolher bebidas vegetais: o que deves ter em conta

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No momento de escolha da bebida vegetal, existem determinados aspetos que deves ter em conta:

  • Ingredientes

Estar atento à lista de ingredientes de todos os produtos que consumimos é fundamental para conhecermos o produto, avaliarmos a sua qualidade e para saber se ele corresponde às nossas necessidades nutricionais.

Com as bebidas vegetais isso não é exceção. Se possível, opta por bebidas que contenham apenas o produto principal (cereais, frutos gordos, e/ou leguminosas), água e sal.

  • Informação Nutricional

Verificar se a bebida não contém uma quantidade de açúcares muito elevada, quando estes não são provenientes do cereal, fruto gordo e/ou leguminosa.

Ou seja, sem açúcares adicionados.

Tem também especial atenção às gorduras, especialmente às saturadas que, em excesso, podem prejudicar a tua saúde.

As gorduras polinsaturadas e monoinsaturadas são o melhor tipo de gordura que podes incluir na tua dieta, podendo influenciar positivamente o teu bem-estar geral e vários sistemas do teu corpo.

  • Tipo de bebida:

Dá preferência às bebidas simples, sem adição de cacau/chocolate ou aromas, como baunilha, para que estas sejam o mais naturais possível.

Se estas bebidas ainda não fazem parte do teu dia-a-dia e queres experimentá-las ou se queres ideias de receitas que incluam estas bebidas, vê a receita que preparei para ti.

Receita com bebida vegetal

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Para começares o teu dia com energia – especialmente se fores treinar de seguida – preparei uma receita bastante nutritiva, simples e saborosa!

Papas de Aveia com Bebida de Amêndoa

Ingredientes:

– 4 colheres de sopa de flocos de aveia Zumub

– 1 colher de sobremesa de sementes de chia Zumub

– 200ml de bebida de amêndoa sem adição de açúcares

– 1 colher de café de cacau magro em pó da Zumub

Preparação:

Colocar os flocos de aveia, as sementes de chia e a bebida de amêndoa numa misturadora.

Colocar o cacau magro em pó e envolver.

Deixar a mistura numa taça no frigorífico durante a noite.

De manhã, basta levares durante 45 segundos ao micro-ondas e deliciar-te.

Podes colocar como topping uma peça de fruta como a banana ou até algumas amêndoas laminadas.

Conclusão

É um facto que o consumo de bebidas vegetais está a aumentar, como pudeste ver pelo estudo da Mintel.

Este consumo  poderá dever-se a  questões de saúde ou de escolhas individuais.

Para os indivíduos intolerantes à lactose ou com alguma restrição no consumo de produtos lácteos, as bebidas vegetais poderão ser uma opção, quando devidamente inseridas na alimentação.

No entanto, a sua utilização não se restringe a pessoas intolerantes à lactose.

Podem ser também a opção certa para pessoas que seguem dietas que não incluem recursos de origem animal.

Elas também poderão ser utilizadas por uma questão de gosto pessoal.

Portanto, como vês, existe uma diversidade de opções para a sua utilização.

Embora neste artigo tenhas visto um exemplo de uma receita de papas de aveia com bebida vegetal, as bebidas vegetais também podem ser consumidas simples, misturadas com café ou adicionadas a receitas ou bolos.

Para tirares o máximo partido das propriedades destas bebidas, quando fores comprar uma bebida vegetal tem em conta os seguintes aspetos:

  • Ter atenção a lista de ingredientes da bebida;
  • Optar pelas bebidas com apenas um ingrediente principal e a junção de água;
  • Valorizar as bebidas enriquecidas em vitaminas e minerais;
  • Optar por bebidas o mais naturais possível.

Experimenta a receita e partilha connosco o resultado final!

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A informação contida neste artigo diz exclusivamente respeito à opinião do autor.

Acerca de Ângela Ferreira

Ângela Ferreira
Dr.ª Ângela Ferreira é nutricionista (317N). É licenciada em Ciências da Nutrição pelo Instituto Universitário de Ciências da Saúde Gandra e frequenta o mestrado em Ciências do Consumo e Nutrição na Universidade do Porto. Atualmente trabalha em Nutrição Desportiva e Clínica. O seu objetivo é participar ativamente na mudança de hábitos alimentares da população e demonstrar que a alimentação saudável pode ser algo simples e prático.

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